UFCs ordförande och delägare Lorenzo Fertitta säger att Italien, Spanien och Frankrike står näst på tur för en UFC-gala

I en intervju med mmafighting.com avslöjar UFCs ordförande och delägare Lorenzo Fertitta att nästa land att arrangera en UFC-gala i Europa är Italien, han berättar även att det kommer att ske på en arena i Milano. De har redan tagit kontakt med den familj som äger arenan och även bjudit in dem till en UFC-gala som hölls i Birmingham förra året, familjen blev så imponerade att de genast välkomnade UFC att hålla en gala i deras arena så fort som det var möjligt. Intervjun fortsätter efter brytet.



“I think Italy will be next," sade Feritta "Me and Lawrence [Epstein, the UFC's general counsel] went out to Italy and met with the owners. There's really only one venue in Italy that makes sense for us. There's an arena right outside of Milan, it's owned by a family, and once again, they had these misconceptions about what this was. 'Oh my gosh, you're going to have these guys get in there and fight in a cage,' and all this other stuff. But we went out there, sat down with them, explained who we were, what our background was, safety, regulation, all those things. [We] invited them to the fight in Birmingham and they were blown away. They said, 'You guys are welcome any time you want.'
Vidare i intervjun berättar Fertitta att han fått ett mejl i veckan från ägarfamiljen som berättade att de ska hålla det första MMA-eventet i den påtänkta arenan och att 15.000 biljetter redan är sålda. Galan kommer att hållas i arenan Forum Assago di Milano och kommer att äga rum den 24 mars. Huvudeventet är fighten mellan Valentijn Overeem och Michael Kita. Fertitta förklarar att han inte visste att det fanns en marknad för MMA i Italien förrän han fick höra detta positiva besked.

"The thing that was encouraging to me was I didn't really know where the sport was in that market yet," säger Fertitta. "I didn't know how developed it was. We just did a deal with Sky Sports there about six months ago and the ratings have been really good. It's all working. So I think by next year we could go there and do something."
Fertitta är även optimistisk till tanken att hålla en UFC-gala i Spanien, där har dem nyligen börjat sända The Ultimate Fighter och har redan 250.000 tittare. 
"We just launched in Spain on a major market where we launched The Ultimate Fighter, and I just got an e-mail this morning, ratings continue to go up. I think we're doing well over 250,000 viewers, which is a big number for that market given the population. So that's another market that we'll be looking to go to pretty soon."

Slutligen är det Frankrike som Fertitta och UFC länge har analyserat som en påtänkt marknad, nu har det börjat ljusna och det kommer inte dröja länge förrän UFC anordnar en gala även där.

"France is a massive opportunity," säger Feritta "[The] Sports Ministry is definitely positive on the issues. The issue is a little bit different because here in the United States, the government actually regulates the sport and they have an entity that regulates it. In a lot of these other countries, it's different. They are more in tune with the Olympic style of regulating things where you have a federation. So they're fine with it, as long as there is a federation put in place to oversee the rules and regulations. 
"So a federation has been established, so it's just a matter of getting it recognized by the Sports Ministry, which we actually have met with, and they have been very positive. David Douillet [France's Sports Minister] is an ex-Olympic Gold Medalist in judo, so he understands the sport. We're very enoucraged that you'll be eating croissants watching the UFC pretty soon." 
Nu närmast att hålla en UFC-gala i ett europeiskt land är Sverige och det kommer att ske den 14 april i Globen, Stockholm. Fight Card för UFC on Fuel TV 2 (UFC Sweden) gå in här.

Kommentarer